jueves, septiembre 28, 2006

I'm looking through you

Lennon, genio y figura

Cuando John era tan sólo un niño, en su libreta de evaluaciones en el colegio, era frecuente leer: "...este niño va camino del fracaso...". No hace falta decir que esta reveladora sentencia se equivocó. A continuación, haremos un repaso por algunos hechos y citas de la vida de John que nos acercarán un poco más a la persona que había detrás del ídolo.

La extraña personalidad de John Lennon en su juventud:

Cuando The Beatles aún no se llamaban así y eran aún una banda de skiffle en la que no tocaba ni Paul ni George, y mucho menos Ringo, el componente que tocaba la tabla de lavar decidió abandonar la banda. A John no se le ocurrió mejor forma de darle la despedida a su compañero que rompiendole, de forma amistosa, la tabla de lavar en la cabeza.

Al principio, Lennon era reticente a que entrase McCartney a formar parte del grupo, ya que estaba asustado por la calidad del potencial miembro de la banda. En resumidas cuentas, estaba asustado ante la probabilidad de perder el liderato del grupo.

El fuerte carácter de Lennon en su juventud hacia que se metiera frecuentemente en peleas. En una de ellas, golpearon a su amigo Stu (por aquel entonces, bajista del grupo) en la cabeza. Estos golpes ocasionaron el coágulo cerebral que acabaría finalmente con su amigo.

El convencimiento de Lennon sobre el futuro éxito del grupo:

Cuando The Beatles aún no eran internacionalmente conocidos, sino que se limitaban a tocar en el liverpooliense local "The Cavern" mientras les llegase su oportunidad, Brian Epstein se dirigió a los fab four y les dijo: "chicos, os voy a hacer famosos", a lo que John respondió: "Te equivocas, nosotros te haremos famosos a tí".

En una entrevista hecha a John Lennon en 1964 después de su primera y exitosa gira por los Estados Unidos, declaró : "La verdad es que no me sorprende tanto que hayamos subido tan rápido en el mundo del espectáculo, porque siempre creímos que éramos el mejor grupo del mundo...sólo era cuestión de tiempo que los demás se dieran cuenta..."

John y el acoso de las fans:

John no llevó demasiado bien en acoso al que el grupo era sometido debido al acoso de las fans en la época de la Beatlemanía. Se solía mostrar bastante estresado con la vida que llevaban (que desde luego tenía un ritmo frenético entre conciertos, apariciones televisivas y demás compromisos). Algo que molestó a John fué tener que esconder el hecho de que estuviese casado con Cynthia en los comienzos del grupo para no dañar la imagen de la banda. Debido al mencioando acoso de las fans, tuvo que entrar disfrazado al hospital donde Cynthia había dado a luz a Julian, pues un grupo de chicas enloquecidas le esperaba a la entrada. A John tampoco le agradó el no poder ver crecer a su primogénito Julian por estar sometido a la vida de estrella, que le impidió ejercer de padre.

En medio de tanto alboroto y abrumado entre tanto ajetreo, a Lennon sólo le quedaba expresarse por medio de la música, y en este contexto fué en que compuso "Help!", canción en la que expresaba cómo se sentía. La letra es toda una pedida de socorro. "In My Life" fue otra de sus canciones más viscerales; en ella recordaba su vida, los lugares en los que había estado y a los amigos que había tenido, algunos de los cuales habían muerto (especial mención para Stu y para su madre, quien murió siendo él un adolescente). Las canciones de John siempre fueron más confesionales, más sentimentales.

Primer contacto Lennon/USA:

Lennon dió muestras de su agudeza mental en una conferencia de prensa en USA, en febrero de 1964 (primera visita de Los Beatles a ese país), cuando se preguntó a los fab four si tenían alguna idea de qué provocaba su música en la juventud. Los Beatles se miraron unos a otros y se encogieron de hombros haciendo ademanes de no saber, de pronto salió el genio de John para soltar: "Si lo supiéramos formaríamos otro grupo y seríamos sus managers". Otra muestra más de cuán estresado se sentía en su papel de estrella de la música. En la misma comparecencia, la prensa les pidió a los fab four que cantasen alguna canción, a lo que John respondió "Antes de cantar tenemos que cobrar", este materialismo se esfumaría con el paso del tiempo.

En una entrevista para un medio norteamericano en el año 1966, a John no se le ocuríó nada mejor que decir "Christianity will go. It will vanish and shrink. I needn't argue about that. I'm right and will be proved right. We're more popular than Jesus now; I don't know which will go first, rock 'n' roll or Christianity. Jesus was all right, but his disciples were thick and ordinary. It's them twisting it that ruins it for me. (El cristianismo se irá. Desaparecerá y se contraerá. No necesito discutir sobre esto. Tengo razón y seré probado con el tiempo. Ahora mismo, somos más populares que Jesús; no sé qué se extinguirá, rock-and-roll o cristianismo. Jesús tenía razón en todo lo que dijo, pero sus discípulos eran tontos y ordinarios. Ellos fueron quienes lo tergiversaron todo arruinando el mensaje. )". A causa de estas declaraciones, Los Beatles fueron bombardeados con fruta podrida y basura en un concierto de Nashville el 20 de agosto de 1966. Eso sin mencionar las quemas de discos y libros beatle y el veto en la radio que los fab four sufrieron en los United States. Poco tiempo después, Lennon se retractó.

John y Yoko:

John despreciaba el avantgarde, palabra que designaba una corriente artística a la que pertenecía una tal Yoko Ono pero que para John, así lo ha reconocido él, no significaba otra cosa que "mierdón". Una noche John asistió con su amigo Paul a una galería de arte neoyorkina en la que vió una obra que consistía en un martillo pegado a la pared con clavos debajo; John pidió a la autora que le dejase clavar un clavo, pero la artista le dijo que eso no era posible. La artista no sabía quien era su interlocutor y no dudó en enfrascarse en una discusión con el beatle. Después de este encuentro, John y la artista, que resultó ser Yoko, pasaron la noche juntos y hacieron el amor tras grabar un LP juntos (más tarde saldría a la venta con el nombre de Two Virgins, en la foto se puede ver la portada del LP, que fue censurada por pornográfica). Por aquel entonces, John estaba casado con Cynthia.

Yoko influenció desde el principio a John, quien estaba tan obsesionado con ella que advirtió a Paul de que no flirteara con la japonesa. Yoko solía enviar cartas a John en las que le hacía llegar ordenes tan poco normales como "respira".

Cuando John consiguió el divorcio de su primera esposa, se casó con Yoko en Gibraltar, y acto seguido fue con su flamante esposa al hotel Hilton de Amsterdam, donde los recién casados vivieron una inusual luna de miel que fue retransimitida alrededor del planeta: John y Yoko se desnudaron en una cama y stuvieron en constante contacto con la prensa, que estaba en su habitación del hotel, donde se oían debates políticos a favor de la paz.

Pese al odio que los fans suelen tener por Yoko, culpándola de la separación de The Beatles, se ha de reconocer que sin ella, John no habría llegado a ser jamás el ídolo de masas que fué. Gracias a Yoko nació el himno Imagine, gracias a Yoko John viró hacia el pacifismo militante y el izquierdismo.

Yoko se convirtió en musa e inspiración de John, tanto para bien como para mal, ya que fué ella quien animó a John a explorar nuevas formas de música, lo que motivó la aparición del Revolution Number 9, pista que tiene la denominación oficial de "única pista desagradable grabada por The Beatles".

Fin de The Beatles y ruptura con el pasado:

Si hay una palabra que defina a John, esa es la palabra "genio". Los genios saben crear, los genios musicales saben hacer buena música y llegar al corazón de la gente. Los genios, también, saben disimular sus errores y convertirlos, incluso, en genialidades; y esto es lo que sucedió durante la interpretación de "Don't Let Me Down" en el concierto de la azotea de Abbey Road, cuando John olvidó un verso de la letra y lo substituyó por un "An olivi zi gah blip bloop zee goo" sin significado alguno. En aquel momento, hubo una mirada entre él y Paul que recordó su antigua complicidad, pero el fin del grupo estaba ya escrito.

A John pareció no apenarle demasiado la disolución del cuarteto, ya que no desaprovechaba ocasión alguna para arremeter contra Paul y contra el grupo en general; tanto es así que una vez manifestó: "...es agradable poder andar por la calle sin ese tremendo culo llamado Beatles tras de uno..."

John y Paul se peleaban por medio de las portadas de sus LPs (en una de ellas John aparece junto a un cerdo, que es como llamaba a Paul, y en otra Paul aparece como una cabra, que es como él insultaba a John) y de las letras de sus canciones, "How do you Sleep" de John Lennon fue creada con la intención de contestar a Paul McCartney por lo que John suponía un ataque de Paul en la canción "Too many People". Tiempo después se arrepintió de haberlo hecho. John también llegó a decir que "Yesterday fué lo único bueno que Paul hizo jamás por el grupo".

Los desplantes de John no eran solo para con Paul, ya que también rechazó una invitación de George para tocar en el Concert For Bangladesh por no estar Yoko invitada "... cuando van a comprender de una vez por todas que John y Yoko son una sola persona, por lo tanto indivisible?..." dijo John.

Su lucha contra el poder:

Lennon siempre fué crítico con el poder, pero aún lo fué más a raiz de su unión con Yoko. John hizo gala de su pacifismo desnudándose para protestar contra la Guerra en Vietnam, pero aún más sonada fué la devolución de la medalla de miembro de la Orden del Imperio Británico a la Reina Isabel II "como protesta por la injerencia británica en las guerras de Biafra y Vietnam y por la caída del simple Cold Turkey en los charts". Cuando la prensa le preguntó qué creía él acerca del impacto que provocaría en palacio ese hecho, John respondió: "La reina tiene cosas más importantes de qué preocuparse, no creo haberle estropeado su desayuno".

John siempre fué un individuo molesto para el Gobieron de los EEUU, pais al que se mudó por los altos impuestos británicos y por pasar más desapercibido en la Gran Manzana. Siempre estuvo en el punto de mira de Nixon y el FBI, tanto es así que demandó al gobierno para que admitiera que su teléfono estaba intervenido. Finalmente, el Gobierno tuvo que reconocerlo.

En una ocasión, la policía hizo un desmesurado despliegue en su casa, cogiéndole desprovisto, y todo con el objetivo de encontrar marihuana (cosa que la policía encontró, aunque no en tan grandes cantidades como hubiese esperado). John reaccionó yendo al Parlamento a preguntar si realmente era necesario movilizar a un contingente tan desmesurado de agentes de policia para buscar tan sólo algunos estupefacientes.

Corta separación de Yoko Ono:

John siempre estuvo muy enamorado de Yoko, quien fué su inspiración, y no dudaba a la hora de mostrarse desnudo al mundo junto a ella (como en la famosa portada de Rolling Stones). Pese al amor que sentía por la japonesa, John había comenzado una relación con su secretaria, May Pang, y decidió separarse de Yoko para trasladarse a Los Angeles y vivir durante dieciocho meses una peligrosa espiral de alcohol y drogas al lado de personajes como Harry Nilsson, Keith Moon, David Bowie, Elton John o Ringo Starr. Este periodo es conocido como "Lost Weekend", y finalizó un día en que, tras un concierto de John, Yoko se le acercó tras el escenario. Una mirada bastó para reconciliarse.

Paul y John

El tema de la relación Paul-John será a buen seguro motivo de otra entrada, ya que ésta sufrió bastantes variaciones a lo largo de la carrera de The Beatles. Entre ambos hubo admiración, amistad, envidia, odio... Un día de 1976, Paul fue a visitar con una guitarra en la mano para tocar algo juntos (algo que venía siendo habitual por aquel tiempo, ya que John había dejado la música por cinco años para ver crecer a su hijo Sean y tenía tiempo de sobras). Cuando John abrió la puerta se encontró con Paul, guitarra en mano, y le dijo: "¿A qué vienes con esa guitarra? Ahora no puedo atenderte porque se me puede quemar el pan en el horno y estoy cambiando al bebé. Avisa antes de venir".. Acto seguido, John cerró a Paul la puerta en las narices.

No obstante, a pesar de todos los altibajos que hubo entre los dos genios de la música, John siempre tuvo claro de lo que Paul significaba para él. En una ocasión, preguntaron a John sobre la amistad y John Lennon dijo: "En mi vida solo he tenido dos amigos: Yoko y Paul"

By JSRH

Paperback writer

John, la biografia

Un nuevo libro sobre la vida de John Lennon sale a la venta. En esta ocasión, detrás de la pluma se esconde Cynthia Lennon, primera esposa del cantante de los fab four.

Cynthia, hasta hoy, había guardado un silencio más o menos comedido, pero ahora ha decidido escribir un libro sobre el que fué su esposo. En el libro se refleja a un tipo "que cantaba al amor pero hacía daño a los que tenía cerca", un Lennon celoso, violento, agresivo...

Cynthia conoció a John en la escuela de arte y se casó con él el año 1962, después de quedar embarazada. Así, Cynthia, asistió en primera persona a la explosión de la Beatlemania, y ahora ha decidido explicar cómo vivió Lennon aquellos tiempos, así como la dificil relación que dice siempre hubo entre él y Julian, su hijo.

Cynthia también ha decidido dedicar algunas hojas del libro a la relación de John con Yoko, a la que muestra como una mujer manipuladora y controladora. No hay que olvidar que, a pesar de la certeza o falsedad de lo que en el libro aparezca, la ex-mujer de John no deja de ser parte implicada en la vida de John, por lo que no se espera que sea demasiado imparcial.

La autora promete facetas de Lennon y hechos de su vida inéditos hasta ahora. Más imparcial o menos, el libro promete ser cuanto menos interesante.

By JSRH

martes, septiembre 19, 2006

Baby, you can drive my car

¿Quién da más? (II)

Otra de subastas, esta vez en Hong Kong. El Departamento de Transportes de la región administrativa especial china, arrastrado por el innato instinto al que todo ser humano sucumbe, que no es otro que el de ganar dinero, organizó hace dias una subasta en la que se pujaba por determinadas matrículas.

Se ofreció a los ciudadanos de dicha ex-colonia británica la posibilidad de registrar posibles nombres de matrículas: ellos proponían nombres y el departamento les retribuía con 505€. No hace falta decir que en el momento de la subasta el departamento veía recompensado con creces este reembolso. La matrícula GUNDAM se vendió por 11.000€ (Gundam es el nombre de un superheroe, un robot de dibujos animados de éxito en Hong Kong). Otras matrículas vendidas fueron HAHAHAHA (onomatopeya de la risa) y CGARTIME, que puede ser interpretado como "Tiempo de fumar puros" o "Tiempo libre" dependiendo de si es interoretato en inglés o en cantonés.

Todas estas matrículas fueron adjudicadas a un alto precio, pero la matrícula que se llevó la palma fué la matrícula BEATLES, la cual fue adquirida por un fan del grupo, que pagó 37.000€ por llevar el nombre de sus ídolos en el coche. "Estoy muy emocionado, estaba dispuesto a pagar 100.000€ porque tienen muchos aficionados en el mundo. Así que me parece un precio razonable" declaró Chan, comprador de la matrícula.

Así, la matrícula BEATLES de Hong Kong se une a la 28 IF, famosa por ser la del Volkswagen blanco (modelo escarabajo, que es lo que significa la palabra beatle en inglés) que se ve en la portada del Abbey Road, en la lista de matrículas célebres relacionadas con los fab four. El escarabajo blanco (que se puede ver en la fotografia) fue vendido en una subasta de Sothebys en 1986 por 2.300 libras (3445,69€); así, la matrícula BEATLES ha desbancado al escarabajo del Abbey Road.

La Beatlemania sigue viva. Y moviendo mucho dinero.

By JSRH

lunes, septiembre 18, 2006

I'm gonna write a little letter

Sellos beatle

Para los habitantes del Reino Unido, enviar cartas no volverá a ser lo mismo. Y es que a partir del próximo año tendrán a los fab four en los sobres de sus cartas, y esto es posible gracias a que el Royal Mail inglés ha decidido sacar a la venta, en enero del 2007, una serie de sellos con algunos de los discos del grupo más legendario de todos los tiempos.

La serie estará formada por seis sellos, los cuales serán tal y como los podeis ver en las imagenes de esta entrada, cada uno con la portada de algún disco de los fab four: "With The Beatles", "Help", "Revolver", "Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band", "Abbey Road" y "Let It Be".

Al hacer el anuncio de la iniciativa del Royal Mail, un portavoz de dicho servicio de correos inglés comentó: "Se espera que esta serie tenga una gran acogida entre los fans de la banda, ya que la hemos hecho escogiendo sus seis mejores discos". Lo primero nadie lo pone en duda, pero no así lo segundo, ya que seguro que más de uno ya está echando algún disco en falta en esa serie de correos... alguna contrapartida enía que tener contar los LPs por obras maestras...

Aquí tenemos otro ejemplo más de la importancia de The Beatles hoy en día, y es que la música nunca muere. Y menos si es tan buena como la que los fab four nos ofrecieron durante su corta pero exitosa carrera

By JSRH




While my guitar gently weeps

George Harrison (1943-2001)

El que iba a ser el menor de los cuatro de Liverpool, nació el 25 de febrero del año 1943. Menor de cuatro hermanos (tres chicos y una chica), nació en medio de una familia humilde: su padre era conductor de autobuses y su madre, ama de llaves. Hasta la edad de seis años vivió en una casa adosada de cuatro habitaciones en Wavertree, un barrio obrero de Liverpool. En esta casa tan solo se contaba con una calefacción y el cuarto de baño estaba situado en el exterior, circunstancias que, unidas a la numerosidad de la família, no hacían el hogar demasiado confortable.

Cuando el pequeño George tenía seis años, la família se mudó a una casa algo más grande a pesar de no contar con una economía demasiado próspera. El colegio al que George asistía estaba justo enfrente de su casa, era la escuela de primaria Dovedale, a la que también asistía un tal John Winston Lennon, al que George sólo conocía de vista por tener dos años menos.

Una vez abandonó el Dovedale, fué admitido en el prestigioso Liverpool Institute, en el que más tarde conocería a un tal James Paul McCartney. En este instituto, George se dió cuenta de que su futuro no estaba en los estudios, pues suspendió todas las asignaturas a excepción de arte.

Cuando era ya un adolescente se comenzó a interesar por la música y consiguió comprarse una guitarra con la ayuda de su madre. Se trataba de una guitarra de tercera o cuarta mano y se la compró a un compañero de clase.

Poco a poco se fué haciendo amigo de Paul, solían ir juntos al instituto en autbús y quedaban en los ratos libres para tocar la guitarra. Poco tiempo después George dejaría el instituto para trabajar como electricista.

Cuando George tenía catorce años, Paul presentó a George al grupo en el que estaba tocando, "The Quarrymen", el líder y fundador del cual era un tal John Lennon. George comenzó a asistir a las actuaciones de este grupo, siempre con su guitarra al hombro, con la esperanza de que le invitaran a subir al escenario a tocar, cosa que ocurrió de vez en cuando. George deseaba unirse al grupo y comenzó a asistir a los ensayos, pero no pasó a ser miembro del grupo de manera oficial hasta el 3 de marzo del 1958, cuando John decidió que entrase, gracias a una interpretación que George hizó de "Raunchy".

George fue con el resto de grupo a Hamburgo (aún con Pete Best a la batería), donde tocaron todo un agosto en el Club Indra. Cuando dejaron el Club Indra para comenzar a tocar en el Top Ten, mejor club y rival del Indra, el dueño del primer club en el que tocaron, los demandó por tener George aún 17 años. Así, los cuatro de Liverpool tubieron que dejar Alemania y no pudieron regresar al pais teutón hasta que George hubo cumplido la mayoría de edad.



En Hamburgo fué donde conocieron a Ringo Starr, y tras la expulsión de Pete para dejar paso al bueno de Ringo el grupo ya estaba listo para grabar su primer LP, el "Please Please Me". En el primer LP no salió a relucir el George compositor, que no compuso nada hasta el segundo álbum. Su primera composición fue "Don't Bother Me" (No Me Molestes), la cual fué escrita a Bill Harry, editor del "Merseybeat", quien siempre estaba diciendo a George que compusiera algo. Sutil forma, la de George, de llamarle pesado.

En el tercer disco, el "A Hard Day's Night", banda sonora de la película con el mismo nombre, George no compuso nada, pero canta brillantemente un "I'm Happy Just To Dance With You" compuesto por Lennon expresamente para él. En el "Beatles For Sale", Harrison tampoco compuso nada, pero después llegarían 21 composiciones "made in Harrison" para hacer un total de 22 joyas que dejan patente la calidad de George como compositor. Las canciones compuestas por George para The Bealtles son:

· "Dont't Bother Me" en el "With The Beatles"

· "I Need You" y "You Like Me Too Much" en el "Help!"

· "Think For Yourself" y "If I Needed Someone" en el "Rubber Soul"

· "Taxman", "Love You To" y "I Want To Tell You" en el "Revolver"

· "Within Without You" en el "Sgt. Pepper's Lonely Heatrs Club Band"

· "Blue Jay Way" en el "Magical Mistery Tour"

· "While My Guitar Gently Weeps", "Piggies", "Long, Long, Long" y "Savoy Truffle" en el "White Album"

· "Only A Northern Song" y "It's All Too Much" en el "Yellow Submarine"

· "Something" y "Here Comes The Sun" en el "Abbey Road"

· "I Me Mine" y "For You Blue" para el "Let It Be"

· "The Inner Light" y "Old Brown Shoe" en el "Past Masters"



A pesar de que siempre estuvo a la sombra de Paul y John, las composiciones antes enumeradas nos muestran que George era capaz de hacer grandes canciones a la altura de las composiciones de sus dos compañeros. En cuanto a sus letras, el tema social solía estar presente, intercalado con temáticas amorosas y canciones de tono místico, acorde con la espiritualidad adquirida por el guitarrista con el paso de los años.

En la película "A Hard Day's Night" conoció a Pattie Boyd, exmodelo con la que se casó en el año 1966 después de convivir durante algún tiempo. También en este año, después de grabar el "Revolver", George y su flamante esposa viajaron a la India con la intención de conocer a Ravi Shankar para que George aprendiera a tocar el sitar. Gracias a George, los fab four se convirtieron en el primer conjunto de occidente en utilizar este instrumento, el cual se pudo oir en canciones como "Norwegian Wood (This Bird Has Flown)", "Love You To", "Within Without You" o "The Inner Light".

Un año más tarde, George incitó a Paul y John a iniciarse en la meditación trascendental de la mano del Maharishi Mahesh Yogi; el resultado fue que todo el grupo viajó a Gales para conocer las enseñanzas del hindú y se convirtieron en discípulos de éste. En el 1968, George, Pattie, Cynthia, John, Paul, Jane Asher (novia de este), Ringo y Maureen Cox viajaron a Rishikesh para asisitir a un curso de entrenamiento en Meditación Transcendental, impartido por el Maharishi. Una vez terminado el curso, los Beatles se volvieron de la Índia con el "White Album" bajo el brazo y con una fuerte desilusión, ya que vieron que el Maharishi era un farsante, un estafador. En honor del Maharishi escribieron "Sexy Sadie", canción en la que explican cómo engañó a todos y cómo se acostó con una chica (a pesar de preconizar la castidad). Hay que decir que, a pesar de este desengaño, George jamás abandonó el hinduísmo, fe a la que estuvo abrazado hasta el fin de sus días.

George fué el primer beatle en sacar un álbum en solitario, y fué con motivo de la banda sonora del film "Wonderwall", la cual corre íntegramente de su cuenta. Una vez disuelto el grupo, George sacó a la venta el triple LP "All Things Must Pass", obra en la que pudo, al fin, dar rienda suelta a su creatividad y sacar al mercado algunas composiciones suyas que fueron desechadas para los álbumes de The Beatles. Entre las canciones de este triple LP hay que destacar "My Sweet Lord", gran obra maestra, la letra de la cual nos da una muestra de la espiritualidad de George.

George Harrison era una gran persona, muy espiritual y sensibilizada con los problemas del mundo; tanto es así que se convirtió en el primer artista en llevar a cabo un concierto con fines benéficos. La cita tuvo lugar en Nueva York y el dinero recaudado fué destinado a costear alimentos y medicinas a la población bengalí, la cual estaba siendo amasacrada tras buscar su independenca un año atrás. En este concierto de gran trascendencia, al que acudieron miles de personas, tocaron George Harrison, Bob Dylan, Ringo Starr, Ravi Shankar, Billy Preston, Leon Russell y Eric Clapton. Todos los videos que aparecen en esta entrada pertenecen a dicho evento.



George crearía más tarde su propio sello discográfico ("Dark Horse") y seguiría publicando LPs, pero al parecer, el triple LP ya nombrado representó su zénit como artista en solitario y, por lo tanto, nada de lo que vno después pudo hacer sombra al "All Things Must Pass" en cuanto a calidad o a repercusión mediática.

En el año 1977, George rompió su relación con Patti, al parecer por diversos motivos tales como la esterilidad de esta o un posible romance de George con Maureen Cox, esposa de Ringo. Algunos años más tarde, George comenzaría una relación con una comercial de la discográfica Warner, una mexicana llamada Olivia Trinidad Arias.

A finales de los años 70, George perdería el interés por la música y crearía la productora "Hand Made Films", la cual amparó, por ejemplo, el film "La Vida De Brian" de los geniales Monty Python. En esta película, George lleva a cabo un escueto papel como Sr. Papadopoulos, uno de los crucificados del final, donde aparece la famosa y pegadiza canción silbada.

El año 1978, George y Olivia se casarían y tendrían un hijo, de nombre Dhani.

La muerte de Lennon supuso un duro revés para George, quien se encontraba inmerso en la creación del "Somewhere in England", LP que, publicado el año 1981, incluiría "All Those Years Ago" como homenaje a John con Ringo a la batería y Paul y inda haciendo los coros. En este disco también aparecía "Not Guilty", en la cual criticaba a Paul por su caracter de manipulador.

El fracaso del Lp "Gone Troppo", destrozado por la crítica, hizo que George dejase la música para dedicarse a la jardinería. George llegó a pensar que jamás podría volver a tocar la guitarra, pero su amigo Carl Perkins le llevó a un concierto casi a rastras y lo convenció de lo contrario, ya que en él, George se sintió músico de nuevo. Aquel concierto significó el renacer de George, su vuelta a los inicios, y así fue como en el 1987 sacó a la venta el "Cloud Nine", quizás el mejor LP del año.

Después del "Cloud Nine", no sacaría más LPs en solitario, pero a finales de los 90, creó el grupo "Travelling Wilburys", con los que sacaría los "Traveling Wilburys Vol.1" y "Traveling Wilburys Vol.3" (no sacaron Vol.2 en honor de Roy Orbison, cantante del grupo fallecido tras el Vol.1). Ambos discos fueron grandes éxitos y se vendieron muy bien. El grupo estaba integrado por Jeff Lynne, Tom Petty, Bob Dylan, Roy Orbyson y George Harrison.

En diciembre del 1999, George y Olivia recibieron una visita inesperada mientras dormían, ya que un enajenado mental se coló en su casa. George Harrison despertó al oir ruidos extraños y encontró al loco al lado de su cama, a punto de apuñalarlo. En ese momento comenzó un forcejeo que terminó cuando Olivia dió un golpe en la cabeza del intruso con una lampara que lo dejó inconsciente, pero para entonces George ya presentaba heridas de diversa consideración que hicieron que tuviera que pasar varios dias en el hospital.

Tras cuatro años de lucha contra el cáncer, George murió en casa de unos amigos en Los Angeles . Su gran placer, el tabaco, lo llevó a la tumba en forma de cancer de garganta. George fué incinerado en una ceremonia secreta a la que solo acudieron Olivia, Dhani y miembros del Hare Krishna. Sus cenizas fueron derramadas sobre el rio sagrado del Yamuna, en la Índia, pero la fuerza de sus letras y el sonido de su guitarra permanecen, como el recuerdo de la gran persona que fué, junto a todos los que amamos su música.

Desde aquel 21 de noviembre del 2001, "el mundo solloza suavemente".

R.I.P.


By JSRH

*En la primera fotografía, George cuando aún era un niño; en la segunda, George ensayando en casa de Paul junto a Lennon y Paul (año 1958); en la tercera, John y Patti el día de su boda; en la cuarta, George junto a Ravi Shankar; en la quinta, la portada del triple LP, primero de George una vez disuelto el grupo, "All Things Must Pass"; en la sexta, George y su segunda mujer, la mexicana Olivia Trinidad Arias; en la septima, la portada del "Gone Troppo", fracaso de George; en la octava y última, George en la época final de The Beatles.

**En el primer video, "Here Comes The Sun"; en el segundo, "Something" (la mejor canción de amor en opinión de Frank Sinatra; en el tercero, "My Sweet Lord". Todos los videos pertenecen al "Concert For Bangladesh"

domingo, septiembre 17, 2006

Let it be...

...nain.

Una de las primeras (de las muchas) experiencias 9 (nain) destacables que recuerdo ocurrió el verano pasado. Molete y aquí una servidora decidimos invertir en cultura en cierto establecimiento de Barcelona centro... Yo quería comprarme algún libro en inglés, alguno digno de leer...
"Dickens... Orwell... Mmm.. ¿Salinger? A mí este libro me suena... y mucho. Vamos, creo que ya lo tengo."
Fue llegar a casa y buscar algo de información sobre The Catcher in the Rye. Como curiosidad, se citaba a un tal Chapman, que llevaba un ejemplar encima el día en que cometió el asesinato que lo hizo famoso. Aquel libro había estado censurado en algunos países durante décadas, por miedo a la influencia que podía ejercer sobre las mentes de los adolescentes...
Por cierto, una obra más que recomendable.
by nainnit

There are places I'll remember all my life


El Casbah, patrimonio de la humanidad

Un buen día, hace ya prácticamente cincuenta años, Mona Best, la madre de Pete Best (aún no bateria de The Beatles), ganó las apuestas en las carreras de caballos y decidió comprar una casa de estilo victoriano, situada en Hayman's Green, el sótano de la cual se convertiría en un pub.

Con la ayuda de Lennon y George entre otros, la señora pudo convertir el sótano en un local en el que dar actuaciones. Un tal Ken Brown (guitarrista por aquel entonces del grupo), Lennon, George, Stu (bajista del grupo por aquel entonces) y Paul (aún no tocaba con ellos Ringo) comenzaron a dar sus actuaciones en aquel local acondicionado e inaugurado por ellos mismos.

Lo que sucedió en aquel local es historia beatle, ya que en él los futuros Beatles (por aquel entonces se hacían aún llamar "Tha Quarrymen") ganaron tablas encima de los escenarios y cambiaron de formación: Stu y Ken abandonaron el grupo, el primero por asumir su poco talento musical y el segundo, por un malentendido relacionado con el cobro por las actuaciones y se añadió Pete, el hijo de Mona, quien se encargaría de la batería. Algún tiempo después, un tal Ringo Starr sustituiría al hijo de Mona tras los parches, pero esa ya es otra historia. El local cerró en el 1962, y los chicos dieron un concierto de despedida ante 1500 personas.

El caso es que aquel Casbah, primer local en el que el grupo liderado por Lennon tocó con regularidad, ha sido nombrado patrimonio de la humanidad recientemente. Una muestra más de la importancia de The Beatles para el panorama musical y de su vigencia aún hoy, 36 años después de su separación.

Según Bob Hawkins, de la oficina de la Herencia Británica, "el club está extraordinariamente bien preservado ... con pinturas de arañas, dragones, arco iris y estrellas en paredes y techos, hechas por los miembros originales de la banda, y equipos musicales de los años 60, amplificadores y sillas. No conocemos ninguna otra reliquia como esta en Liverpool o en ningún otro lado". La declaración del lugar como "patrimonio de la humanidad" implica que el local no puede ser demolido por ser de "arquitectura especial o interés histórico"

By JSRH

*En la primera foto se puede ver el local en la actualidad con Rory Best, hermano del ex-batería Pete Best, en la puerta; en la segunda foto, la banda sin Ringo y aún con Pete, tal y como se encontraba al cierre del local.

miércoles, septiembre 06, 2006

I've got blisters on my fingers

Helter Skelter

Un buen día, Paul McCartney estaba leyendo el periódico cuando se encontró con una crítica a una canción de The Who. Tras leer dicha crítica decidió componer una canción para intentar plasmar el modo en el que esa canción de los Who debería sonar. Curioso propósito si se tiene en cuenta que Paul no había oído dicha canción. Así fué como nació "Helter Skelter", sexto corte del segundo album del "White Album", la que está considerada como la primera canción heavy metal de la historia. Esta es la composición más pomposa, cargada y pesada que The Beatles hicieran jamás.

"Helter Skelter" es el nombre de un tobogán típico en Inglaterra, y la letra de la canción no refleja nada más que lo que hace el cantante para pasar el rato en dicho tobogán: subir para tirarse y volver a subir.

El 18 de julio del 68 los Beatles se encerraron en los estudios de Abbey Road, y de allí salió un Helter Skelter de 27 minutos. Fue una sesión de grabación basada en la improvisación, una especie de "jam session" de la que salió una canción de una calidad extraordinaria pero que, de haberse incluido tal cual en el LP, habría ocupado toda una cara (desde la grabación de los Anthologies se puede disfrutar de un corte de esta sesión en el CD 3). Por este motivo, el 9 de setiembre se volvieron a meter en el estudio y grabaron la canción tal y como se la conoce, con sus guitarras cargadas, toda una canción de rock. La grabación de esta versión fué algo alocada, y si pudieramos ver lo que sucedía en los estudios veríamos a George Harrison paseandose por el estudio de grabación con un cenicero en llamas sobre su cabeza a modo de corona de fuego. The Beatles tocaron con tanto ímpetu que al final de la grabación incluída en el White Album se puede oír claramente a Ringo gritando "I've got blisters on my fingers" (tengo llagas en los dedos).

En el video se puede ver a Paul tocando Helter Skelter en la entrega de los Grammys del 2006... aunque tenga 64 demuestra que aún puede hacer rock (los Rolling no iban a ser los únicos).


Helter Skelter 2006 Grammy Award - video powered by Metacafe

Hasta aquí la historia de la canción en sí, pero bien es sabido que esta canción arrastra, desgraciadamente, una leyenda negra que no ha hecho más que ensalzarla más si cabe.

Charles Milles Manson (nacido el 11 de noviembre del 1934 y aún con vida), como prácticamente todo el mundo, oyó Helter Skelter... pero para el bueno de Charles, la canción tenía otro significado. Charles creía que un día u otro (más bien pronto que tarde) se iba a dar el apocalípsis, una especie de guerra racial de blancos contra negros, en la que los negros ganarían gracias a su superioridad física. Para Charles, lo que se daría después de esta guerra, sería que la gente de color, una vez asumido el poder, no sabrían qué hacer con este, ya que "pese a ser superiores físicamente, la gente de color no se caracteriza por su inteligencia" (todo esto son pensamientos de Charles, no malinterpreteis).

La misión de Charles era crear una "familia" e ir cometiendo asesinatos para adelantar el apocalípsis y esconderse para salir a la luz una vez acabada la guerra y guiar los destinos de la gente de color.

Para Charles, este apocalípsis era el "Helter Skelter" (Helter Skelter en el inglés norteamericano significa "alboroto). Lo que ignoro es como una sola canción pudo dar para tanto en la delirante mente de Charles Manson, pero lo cierto es que frases de la canción aparecieron grabadas en sangre por las paredes de la casa de Roman Polanski después de que miembros de la "familia" asesinaran a Sharon Tate, esposa embarazada de éste, además de a Jay Sebring, Abigail Folger y Wojciech Frykowski (este asesinato en masa tubo lugar durante la grabación de "La Semilla del Diablo", película de Roman). Así fué como Charles convirtió esta gran canción en el leitmotiv de las acciones de los miebros de la "familia", con la que Dennis Wilson, miembro de los Beach Boys, llegó a colaborar estrechamente.

Charles se encuentra actualmente cumpliendo una cadena perpétua después de escribir varios libros y grabar un LP en el 1970 para financiar su defensa. Incluso hoy hay seguidores de Manson que claman por su libertad, y es que el poder de Charles se haya en su persuasión, ya que él jamás puso la mano encima a ninguna de sus víctimas, sino que fueron los miembros de su familia los que cometieron todos los asesinatos inducidos por Charles.

Charles siempre ha negado la existencia de la família.

"This is a song Charlie Manson stole from the Beatles. We're stealing it back..." estas son las palabras que Bono pronunció ("Esta es una canción que Charlie Manson robó a los Beatles. Ahora se la robaremos nosotros...") en un concierto en Los Angeles allá por el año 1987. Buena versión, algo más lenta que la del White Album.

By JSRH